Crucero Infanta Mª Teresa

El Infanta María Teresa y sus dos hermanos gemelos, el Vizcaya y el Almirante Oquendo eran versiones más grandes de la clase Galatea britanica , con un blindaje basado en el mismo principio. Otras fuentes los clasifican como una versión mas grande y con una artillería más potente de la clase de cruceros británica Orlando.
Buques excelentes, aunque con una acusada debilidad en la superestructura donde se asentaba toda la batería media.
Un estrecho cinturón blindado cubría las dos terceras partes de la línea de flotación en el centro del buque, con la cubierta blindada plana sobre el cinturón, pero curvándose hacia abajo en los extremos, con un glacis inclinado blindado sobre la sala de máquinas. El 14 de Octubre de 1895 navego en pruebas, obteniendo los siguientes resultados:

Tiro Natural Tiro Forzado
Velocidad, nudos ..................18,5 ....20,25
Fuerza en caballos
indicada:
Maquina de estribor................4.686 6.837
Idem de babor.........................4.872 6.901
______________________

Total...............................9.558 13.758

Revoluciones por minuto:

Maquina de estribor.......................105 118

idem de babor...............................106 118

Vacio en los condensadores, pulgadas

Estribor......................................27 1/2 27 1/2

Babor..........................................27 1/2 28

Presion en las calderas, libras..........145 145

Presion de aire en el tiro, pulgadas...3/16 1

Se colocaron anchas carboneras sobre el cinturón, con un grupo de carboneras más estrechas a los lados de la sala de máquinas por debajo de la línea de flotación. Tenían su mayor debilidad en sus altas bandas, donde se situaban las piezas de medio y pequeño calibre sin más protección que las que les proporcionaban los manteletes de las piezas y el propio costado del buque, dejando desprotegidos a los sirvientes de las baterías.
Como todos los buques de guerra de la época, a pesar de estar construidos en acero aún utilizaban profusamente la madera tanto para elementos decorativos como en mobiliario, las cubiertas y los aparejos, haciendo al Infanta María Teresa y sus otros compañeros de flota seriamente susceptibles al fuego.

Los cañones González Hontoria de 280 mm se
colocaron a proa y a popa junto con cañones de repetición de 140 mm sobre la cubierta superior detrás de pantallas protectoras. Los tubos lanzatorpedos, situados a proa, fueron el gran error de la Armada Española, al basar en estos su filosofía de ataque, cuando sus torpedos tenían un alcance máximo de 800 m.
El Infanta María Teresa fue Construido por la "Sociedad de Astilleros del Nervion", en Bilbao, siendo botado el 30 de Agosto de 1890, Comenzo a prestar servicio el 28 de Agosto de 1893. En su corta existencia, apenas 5 años de servicio, esta unidad desempeño relevantes misiones para La Armada. A poco de entrar en servicio acompaño al crucero Marques de la Ensenada, y al acorazado Pelayo en Junio de 1895 a Alemania, durante los actos de inaguración del canal de Kiel. En 1897 un año antes de la guerra, viajo junto al crucero Infanta Isabel, a Nueva York con motivo de la inaguración del monumento al general y presidente de los Estados Unidos Ulises S. Grant. Participo en la Batalla de Santiago de Cuba portando la insignia del Almirante Cervera, Jefe de la escuadra. Fue, el primer buque en salir de la bahía de Santiago el 3 de julio de 1898. Como buque insignia trató de atraer los mayores golpes en los primeros momentos de la batalla. La salida de Santiago de Cuba fuerza a poner proa a la mar durante unas 400 yardas para evitar los bajos de la costa, lo que implicaba ir directos hacia la flota americana. Salio primero el Infanta Maria Teresa, y a intervalos de 4 o 5 cables le siguieron el Vizcaya, el Cristobal Colon, el Almirante Oquendo y a 1.200 yardas por la popa de este, el Furor y el Terror. Segun el libro de H.W. Wilson: A las 09:40, el Texas, Iowa, Indiana y Brooklyn abrieron un fuego terrible sobre el Teresa, antes de que este virase al Oeste...
Antes de ser seriamente dañado el Teresa sufrio una considerable perdida de vidas; el agua entraba por los agujeros, y de acuerdo con el practico, las maderas de a bordo estaban ardiendo...
Ellos disparaban mas rapido que los americanos, pero siempre con mucha elevacion. Sus grandes obuses de 11 pulgadas se les podia ver pasar sobre la cubierta del Iowa, a veces rozando la torre de proa; a veces raspando la torre blindada...
Solo un minuto o dos despues de pasar la punta de Socapa se observo un fuego en la popa del Teresa mientras esta se hundia...El daño habia sido infligido por un obus de 8 pulgadas que exploto en su popa, mientras viraba para librar los bajos de Socapa, explotando en la camara del Almirante. Esta estaba profusamente adornada y forrada de maderas que ardieron profusamente. El mismo obus corto las tuberias de agua antiincendios, con lo que no se podia obtener agua para apagar estos...
La precaucion de conectar mangueras desde las tomas hasta la camara de maquinas parece que no se realizo antes de la batalla...
El buque viro al Oeste, para acercarse al Brooklyn, pero en esta posicion, casi enfilado a el y a mucha distancia, el Teresa fue alcanzado por un obus de 8 pulgadas en uno de los carapachos de un cañon de 5.5 pulgadas que exploto, enviando fragmentos y metralla por toda la cubierta alta con un efecto devastador, poniendo dos cañones de 5.5 pulgadas fuera de combate y matando a casi todo el personal. Dos obuses pesados estallaron bajo la barbeta , en la camara de torpedos de popa, destrozando completamente esta parte del buque y abriendo un gran agujero...
El capitan Concas fue herido; el segundo comandante no se le encontro. El fuego avanzaba tan rapido que Cervera dio orden de inundar la santabarbara de popa...El buque aproo hacia tierra y embarranco en la cala de Nima-Nima, a seis millas y media del morro...Se hicieron esfuerzos para alcanzar la playa lo mas rapido posible, pero los dos primeros botes estaban rotos y no flotaban. El Gloucester despacho unos botes para recoger los supervivientes, momento en que el Almirante Cervera fue Capturado, y el Indiana y Harvard hicieron lo mismo mas tarde.
Cervera encalló en tierra al Infanta María Teresa, para permitir que su tripulación se salvara. A pesar de ser severamente dañado por las explosiones y el fuego, la marina de guerra de los Estados Unidos encontró el crucero salvable, el 24 de Noviembre de 1898 fue puesto a flote nuevamente y llevado a la bahía de Guantánamo para las reparaciones provisionales. Mientras era remolcado por el barco Vulcan a Norfolk, Virginia, para reconstruirlo, pero les sorprendio una tormenta tropical y la línea de remolque fue cortada, perdiendo al Infanta María Teresa en el mar. Finalmente se hundió entre dos arrecifes en Cat Island (Bahamas) y fue declarado pérdida total.

video